¿QUÉ ES UN LINFEDEMA?

     

          Aumento anormal de líquido rico en proteínas en el espacio intersticial ( entre las células) debido a una alteración en la capacidad de transporte del sistema linfático, que se manifiesta con un incremento de tamaño e hinchazón de una extremidad o región del cuerpo.


Su localización más frecuente son las extremidades.


Las siguientes son las partes del sistema linfático que desempeñan una función directa en el linfedema:


   - Linfa: líquido transparente que contiene linfocitos (glóbulos blancos) que combaten las infecciones y la formación de tumores. La linfa también contiene plasma, la parte acuosa de la sangre que transporta las células sanguíneas.

   - Vasos linfáticos: red de tubos delgados que recogen linfa de diferentes partes del cuerpo y la devuelven al torrente sanguíneo.

   - Ganglios linfáticos: estructuras pequeñas que filtran la linfa y almacenan los glóbulos blancos que ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Los ganglios linfáticos están ubicados a lo largo de la red de vasos linfáticos de todo el cuerpo. Se encuentran racimos de ganglios linfáticos en la axila, la pelvis, el cuello, el abdomen y la ingle.   

   - El bazo, el timo, las amígdalas y la médula ósea también forman parte del sistema linfático, pero no desempeñan una función directa en el linfedema.


  TIPOS DE LINFEDEMA


   PRIMARIO:


- Alteración congénita

- Agotamiento del sistema linfático: forma de aparición lenta y progresiva

- Traumatismo, infección, embarazo, inmovilización: forma aparición brusca

En un 70% de los casos afecta solamente una pierna, empezando primero por el pié


SECUNDARIO:


Vasos linfáticos están sanos, pero se ven afectados por lesiones o enfermedades externas que dan origen al linfedema:

    - Traumatismos (heridas, cicatrices…)

    - Inflamación vasos linfáticos por infección ( LINFANGITIS)

    - Inflamación ganglios linfáticos ( LINFADENITIS)

    - Tumores

    - Parásitos

    - Causas iatrogénica ( tratamiento médico, radioterapia, cirugía con extirpación de ganglios…)


   No todas los pacientes desarrollan linfedema, aunque su aparición puede ser inmediata tras la cirugía, gradual o al cabo de meses o años.


GRADOS DE LINFEDEMA


El linfedema puede clasificarse en varias etapas o fases:


  Estadio I o infraclínico. Podría corresponder con aquellos pacientes que refieren pesadez en su brazo pero no hay diferencia en la circunferencia del mismo. La presión en el área hinchada deja una marca sobre la piel (hendidura o fóvea), se hincha y se siente pesadez.


  Estadio II. El linfedema es reversible con la elevación del miembro. Esto significa que mejora con la elevación y reposo pero necesita tratamiento fisioterapéutico de inmediato ya que, de lo contrario, el linfedema puede evolucionar. Puede presentar una afección que se llama fibrosis tisular que hace que el miembro se sienta duro. La presión en el área hinchada no deja una marca en la piel.

 

    Estadio III. El linfedema es irreversible. No hay cambios con la elevación y reposo. Imprescindible el tratamiento fisioterapéutico con drenaje. El miembro hinchado puede ser muy grande. El linfedema en estadio III se presenta con poca frecuencia en los pacientes de cáncer de mama.


    Estadio IV. En esta fase se aprecian cambios en la piel y se denomina elefantiasis. Imprescindible el tratamiento fisioterapéutico mediante drenaje linfático


COMPLICACIONES QUE PUEDE HABER

   

   La infección siempre agrava el linfedema.


   Los signos y síntomas de la infección son: enrojecimiento de la piel de la zona (brazo y tórax), dolor intenso en la zona, aumento repentino de volumen y fiebre.


  Si aparecen estos síntomas debes acudir a tu oncólogo para que te instaure el tratamiento más indicado.


     - Infecciones dermatológicas.

     - Micosis: infección provocada por un hongo.

     - Dermatitis aguda:  se debe a una reacción (similar a una alergia) en la piel, que lleva a hinchazón y enrojecimiento continuos. Las personas con dermatitis atópica pueden ser más sensibles debido a que su piel carece de ciertas proteína

     - Linfagitis: Inflamación vasos linfáticos por infección. Dolor a la palpación profunda desde la lesión hasta la zona ganglionar, donde estos se encontraran aumentados de tamaño.

     - Erisipela: causada por las bacterias estreptococos del grupo A. El eritema se extiende gradualmente y se acompaña de edema y dolor. La rápida respuesta favorable a los antibióticos apoya el diagnóstico. En 24 a 72 horas desaparece la fiebre, y el dolor se reduce al igual que los signos cutáneos

Fibrosis/esclerosis: es el estadio III del linfedema en su etapa más avanzada y es irreversible con terapia conservadora

      - Síndrome de Stewart-Treves:  Linfangiosarcoma es un raro tumor maligno que se produce en casos de larga data de linfedema primario o secundario, casi siempre después de postmactectomía.

      - Lesiones en las partes blandas de las articulaciones de alrededor. Ej. Cáncer de mama puede provocar limitación en la movilidad del hombro o dolor de tipo neurológico.


¿QUÉ SINTOMAS PRESENTAN?


    - Hinchazón unilateral o bilateral asimétrico.

    - Coloración de la piel conservada

    - Pliegues cutáneos aumentados

    - Temperatura de la piel normal, salvo en casos de infección.

*No suele haber dolor, es más sensación de tirantez y pesadez en los miembros afectados.


PREVENCIÓN:


  - Cuidados personales

  - Usar un dedal para coser.

  - Curar bien las heridas porque son una posible fuente de infección

  - Evitar probar la temperatura del agua para bañarse y cocinar con el miembro con linfedema. La pierna o el brazo afectados pueden tener menos sensibilidad (tacto, temperatura, dolor) y la piel se puede quemar con agua demasiado caliente.

  - No cargar bolsas en el brazo con linfedema

  - Tenga cuidado con el sol. Use un protector solar con un FPS de 30 o superior.

  - Utilice repelente de insectos.

  - Evitar:

           Sobrepeso

           Extracción de sangre, vacunas, acupuntura en brazo afectado

           Picaduras.


¿QUÉ TRATAMIENTOS HAY?


   - Medidas higiénicas y cuidados personales para evitar infecciones

   - Medidas dietéticas

   - Ejercicio para mejorar la circulación linfática

   - Vendaje multicapas y medias de compresión

   - Drenaje linfático Manual

   - Presoterapia


   En J&R Clinic encontrará profesionales que valoraran mediante una exploración física e historia clínica el linfedema.



     Es importante el control del linfedema. Con el drenaje disminuiremos de forma manual el edema y posteriormente realizaremos el vendaje multicapas si fuera necesario.áneo y la mandíbula, (tienen gran influencia sobre el sistema nervioso central y autónomo, sobre la postura y sobre determinadas funciones ORL. Así se emplea para corregir problemas oclusales en colaboración con dentistas, problemas posturales, en traumatismos craneales, secuelas de ACV y disfunciones neurológicas (neuralgias del trigémino, parálisis de Bell, migraña, vértigo, etc.). Es muy efectiva en el estrés y en bebés, sobretodo cuando estos han padecido un parto difícil.


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